Ondernemende locaties: 6/ Foodies Arena

Foodies Arena opende eind vorige maand haar deuren. We vroegen de oprichters wat Foodies Arena zo uniek maakt.

Rebecca Hucks: “We zijn een co-working, co-creatieplek voor zowel ondernemers als freelancers in een prestarter- of starterfase. Uitzonderlijk daarbij is dat we de community niet bouwen rond een bepaalde expertise of business-sector. Een persoonlijke interesseveld in voeding, gezondheid en beweging is de toonaangevende rode draad doorheen de community van Foodies Arena. Zo krijg je een diverse samenstelling, waarbij ondernemers in de food naast een boekhouder, verzekeraar of softwareontwikkelaar kunnen zitten werken. En dus ook grote kans op verrijkende kruisbestuiving.”

Angelo Verroeye: “Dat laatste is wel iets dat we ook actief moeten gaan initiëren. Dat willen we gaan doen op verschillende manieren. Enerzijds door een actieve matchmaking. Rebecca is de matchmaker die hier dagelijks mensen met elkaar probeert in contact te brengen en een programma van workshops en netwerkevents in elkaar steekt naar de opgemerkte noden van de community leden. Zo merkten we bij freelancers al een tijd een terugkerende vraag rond prijszetting, dus hebben we tijdens de openingsweek daarrond een workshop opgezet. Anderzijds riepen we ook Kickstart in het leven: elke maandagochtend start met een groepssessie waarin je overloopt welke uitdagingen deze week op de agenda staan, waar je nog mogelijke problemen ziet en waar kan je eventueel hulp gebruiken. De eerste sessies leverden al meteen een paar samenwerkingen op die anders niet tot stand zouden zijn gekomen.”

Rebecca: “De twee andere spinnen in community web zijn Angelo, de ‘start up coach social media en business model’ en Gilles Dispersyn: ‘start up coach voeding en gezondheid’. Onze community is er een van anders- of gelijkgestemden waarmee je meteen zaken kan afstemmen. Er is een online Foodies Arena platform waar je in verschillende subcategorieën kan communiceren. Enkel voor de leden wel. Dit platform is eigenlijk het hart van Foodies Arena zonder dat je het ziet. Want hier kan je echt met elkaar in interactie gaan. De co-creatie zit hem niet alleen in de locatie maar het zit hem ook in co-creëren van de business.”

Die locatie blinkt uit in het ontwerp en de faciliteiten. Lijsten jullie nog even op wat het fysieke aanbod precies inhoudt?

Rebecca: “Vooraan starten we met het co-working cafe dat bereikbaar is voor iedereen, leden & niet-leden, dieper in het gebouw vind je de ledenzone waar er ruime plaats is voor flexdesks mèt loopbanden en hometrainers, kleine vergader cubicles, vergaderruimtes voor 6 tot 20 personen, een gezellig terras en helemaal achteraan 5 professioneel ingerichte keukenunits met de nodige opslag en werkmaterialen.”

Wat van dit ruime aanbod kan echt interessant zijn voor Gentrepreneurs?

Angelo: “De community is sowieso een heel grote plus. Maybritt en Ruslan van Davaï (en coöperanten van Gentrepreneur Company, red.) komen al sinds de start naar de Kickstart op maandag en hebben een echt goeie bijdrage, maar ook de workshops en netwerkevents zijn heel zeker interessant voor Gentrepreneurs. En voor zij die in food actief zijn is de professionele keuken natuurlijk een serieuze extra troef. Zowel voor experiment als voor tasting ideaal geschikt. Voor een 7day pack rekenen we 150 euro en daar is geen termijn aan verbonden of zo. Dan heb je zeven dagen per maand toegang tot al het bovenstaande, 24/7.

www.foodiesarena.be