“Samenwerken met andere jonge Gentse bedrijven, dat schept een band”

Schermafbeelding 2018-10-03 om 13.26.14.pngPaulien Verhaest is een van de meest positieve ondernemers die we ooit ontmoetten, maar ze gooide zich in het ondernemerschap vanuit een frustratie. Ze houdt van bloemen en wil duurzaam leven, maar die twee liefdes waren niet met elkaar te verzoenen. Tot ze zelf met Blommm begon : bioboeketjes rechtstreeks van op het veld in de vaas, met de velo bezorgd door Cargo Velo, nog een ander jong Gents bedrijf. Over hoe samenwerken werkt, zeker als je dezelfde waarden deelt – in dit geval: duurzaamheid.

Inspirerend

De werking van de bloemenindustrie stootte mij enorm tegen de borst. Ik was eerst van plan om biologische bloemen te telen. In gesprek met lokale telers bleek dat die sector al bestond in Vlaanderen, maar nog in zijn kinderschoenen stond en dat vooral de tussenschakel tussen het veld en de klant nog ontbrak. De bloemen geraakten nog niet tot bij de consument. Zo is Blommm ontstaan. Als we allemaal wachten op oplossingen voor een duurzame wereld, kunnen we nog lang wachten. Als we zelf het heft in handen nemen, kunnen we veel meer bereiken.”

Had je vroeger gedacht dat je ondernemer zou worden?

Er heeft altijd iets geborreld in mij: ik wilde zelf iets op poten zetten. Maar vijf jaar geleden had ik mij zeker niet kunnen inbeelden dat ik die sprong zou wagen en mijn veilige vaste job zou opgeven. Op een gegeven moment voelde ik dat het tijd was om die stap te zetten. Zo ben ik in oktober 2016 mijn plan beginnen uitdenken en in mei het jaar erop gestart, op moederdag. Dat is vrij snel, maar ik wou meteen met het bloemenseizoen starten en niet nog een jaar wachten.”

Je werkt samen met koerierdienst Cargo Velo. Wanneer kwamen zij in jouw verhaal?

“Als je werkt met een duurzaam product moet dat voor mij op een duurzame manier vervoerd worden. Ik wou dus met de fiets leveren. Eerst wou ik nog zelf rondfietsen en elke namiddag leveringen doen, maar dat was gewoon niet haalbaar. Het werd snel duidelijk dat Cargo Velo de uitgelezen partner was: zij waren zelf een jong Gents bedrijf, dat alleen al schept een band. Daarnaast leunt hun filosofie en manier van werken het meest aan bij mijn duurzame waarden. De koeriers zijn vast in dienst en kennen het verhaal van Blommm, ze dragen dat uit. Dat zijn eigenlijk onze ambassadeurs. Zij zien ook de klanten – ik niet, want alles gebeurt via de webshop. Zij leveren de bloemen af en brengen feedback terug.”

Waarin ben je nog duurzaam?

“Alles is vanuit biologische landbouw, maar ook ecologisch, dit wil zeggen dat de bloemen niet geteeld worden in verwarmde kassen. We volgen echt de seizoenen. We werken enkel met wat hier op dat moment op de velden groeit. Uitdaging daarbij is dat het verse bloemenseizoen loopt van april tot half oktober. In de winter hebben we daardoor geen verse bloemen maar boeketten die we in de zomer hebben gedroogd. Verder is het de bedoeling om de biobloemensector een duwtje in de rug te geven: de telers krijgen een faire prijs van ons, zodat zij ook de kans krijgen om te groeien. Het is onze hoop dat die sector evenwaardig kan worden aan de reguliere bloemenindustrie, om zo veel mogelijk mensen een ecologisch alternatief te kunnen bieden. Daarvoor moeten we echt hoger mikken. Om in elke distributieschakel duurzaam te zijn, moet je heel veel uitzoeken en zelf uitvinden.”

En duurzaamheid op financieel vlak?

“Als starter is het wel moeilijk om over de gehele lijn voldoende over te houden om jezelf ook een loon uit te keren. Het eerste jaar is mij dat niet goed gelukt. Dit seizoen zijn we met twee, zo kunnen we een groter volume verwerken en zal het hopelijk wel lukken. Wij hebben gekozen voor een zuivere prijs, zoveel procent naar ons eigen werk en zoveel naar de teler. Die winstmarge is niet hoger dan ze moet zijn. We hebben ook gekozen voor een webshop om op die manier kosten te besparen aangezien de prijs van onze grondstoffen hoger ligt. We willen de prijs toegankelijk en laagdrempelig houden voor de klant.”

Je hebt nu een eerste personeelslid, hoe zie je de schaalbaarheid van Blommm?

We willen met Blommm de sector op de kaart krijgen en zoveel mogelijk mensen een duurzaam alternatief bieden, daarvoor moeten we dus hoger mikken. Daar zijn natuurlijk uitdagingen aan verbonden. Wanneer we zouden schalen buiten de gemeente, wordt de fietsafstand ook groter en daar zit natuurlijk wel een limiet op. Voor grotere bestellingen werken al samen met Grintakoeriers, dat is een sociale koeriersdienst die rijden met CNG-bussen, ook een duurzame manier van distribueren. Duurzaam ondernemen is pionieren en dat is niet evident. Om elke schakel duurzaam te maken, moet je heel veel uitzoeken en uitvinden. Bloemen met de fiets leveren is eigenlijk ook al een uitdaging, met al die kasseien in Gent (lacht), maar schalen zal nodig om echt duurzaam te zijn”

Welke tip zou jij jonge duurzame ondernemers geven?

Hou je idee niet voor jezelf. Door het te delen krijgt het meer vorm en durf je misschien ook sneller de stap te zetten om het uit te voeren, omdat je je gesteund voelt.”