“Fietskoeriers moeten zich goed in hun vel voelen, pas dan is het écht duurzaam”

SANDER FINAAL

Afbeeldingsresultaat voor copyrightSophie Staquet – Sophietopia

– INTERVIEW-

Na zijn doctoraat nam Sander Vandenberghe de gedurfde beslissing om géén job te zoeken. Hij maakte van zijn hobby – fietsen – zijn job. Vijf jaar later is Cargo Velo dé fietskoerierdienst van Gent, die duurzaamheid nastreeft op alle mogelijke vlakken. Zo springt oprichter Sander nog wel eens zelf in het zadel. In het kader van duurzaamheid. En nu staat Cargovelo dus ook op het punt Antwerpen te veroveren!

“Ik weet zelf wat het is om te koerieren. Ik heb lange tijd elke dag zelf op de fiets gezeten en fiets af en toe nog zelf rond – al doe ik dat eigenlijk te weinig. Je hebt dat nodig om te weten wat er leeft bij de klanten, wat hun noden zijn. Maar die feeling met de realiteit is ook belangrijk om de koeriers te motiveren. In onze business is het geen evidentie om er tijd en energie in te steken opdat iedereen goed én graag werkt. Koeriers worden vaak gezien als een kostenpost die zo laag mogelijk gehouden wordt. Niet bij ons: koeriers zijn onze business, dus iedereen moet zich goed in zijn vel voelen. We verlonen mensen ook goed. En toen we een cvba werden kregen al onze personeelsleden de kans om een aandeel te kopen. Duurzaamheid passen wij dus niet alleen toe in de ecologische zin, maar gaat bij Cargo Velo ook over hoe je met je personeel omspringt.”

“Doordat we duurzaam willen zijn in de brede betekenis, kunnen wij niet de goedkoopste zijn. Daarom is het zo belangrijk om te benoemen waar wij ons in onderscheiden ten opzichte van andere spelers: we rijden zoveel mogelijk met niet-elektrische fietsen, we verminderen de druk op het leefmilieu in de stad, we maken duurzame keuzes voor materialen. Maar daarnaast proberen we ook op een duurzame manier te groeien. We hebben tot op heden heel weinig extern kapitaal achter ons – we hebben alles nagenoeg zelf opgebouwd. En we gaan ook duurzame samenwerkingen aan: dat betekent dat we niet alleen leveringen doen, maar mee onderdeel zijn van een heel denkproces.”

Je bent met drie zaakvoerders en 10 deeltijds personeel op de payroll. Hoe is dit gegroeid?

“Redelijk organisch eigenlijk. Daarbij komt ook dat het een heel dynamische markt is, toen we startten 5 jaar geleden, werd niet over duurzaam transport gepraat. Ondertussen is het een hot topic met als gevolg dat daarbinnen ook heel wat bougeert. Alle logistieke spelers zijn er wel op één of andere manier mee bezig, grotere spelers hebben die markt echt opengebroken, waar wij de effecten van gevoeld hebben. “

“Maar zeker niet al onze klanten kiezen voor ons omdat we ecologisch zijn of groen of duurzaam. Ons motto is van in het begin geweest: alles op de velo. Met de bedoeling om zoveel mogelijk dingen te transporteren, waarvan mensen denken dat je er eigenlijk een auto voor nodig hebt. Zonder dat bewust te doen, hebben we in het begin redelijk veel aan sensibilisering gedaan. De meeste klanten zitten bij ons omdat onze service betrouwbaar is, snel is en ook omdat we relatief scherp geprijsd zijn, zeker in de express-context. Met de fiets kan je wel dingen goedkoper doen dan met de auto.”

Hoe zie je de toekomst?

“Rooskleurig! (lacht). We zijn bezig met groei, we zijn ervan overtuigd dat er in Gent zelf nog heel veel mogelijk is. Er zullen ook nieuwe spelers bijkomen waar we op zullen moeten inspelen. We zijn in Gent begonnen, maar het is toch aan het jeuken om buiten de grenzen van Gent te gaan treden. Voor sommige klanten moet je ook echt die schaal kunnen bieden. We gaan nu naar Antwerpen, we gaan daar aan de markt wrikken en zien wat dat geeft.”

“Los daarvan zijn er initiatieven bezig die een federatie van Belgische fietskoeriers beogen, waar wij  ons steentje aan bijdragen. We zoeken naar de gemeenschappelijke belangen, hoe we meer kunnen gaan samenwerken. “

Hoe anticipeer je op die nieuwe spelers op de markt?

“Wij hebben natuurlijk het voordeel dat we al heel wat know-how hebben opgebouwd door er al vijf jaar mee bezig te zijn. We zijn constant aan het nadenken hoe we onze diensten anders of beter kunnen aanbieden. Dat is een traag proces maar wel gebaseerd op de zaken die wel elke dag merken, de dingen die echt spelen in de markt.”

Wat zou jij jonge mensen meegeven die duurzaam willen ondernemen?

Je moet vooral zelf geloven in wat je wil doen. Het moet echt je passie zijn, anders hou je het niet vol. Je moet het doen omdat je het wil doen en niet omdat duurzaamheid nu een trend in de markt is. Denk ook niet te lang na voor je iets begint te testen. Ik ben zonder businessplan begonnen. Het beste businessplan is doordachte ideeën beginnen te testen en kijken of ze aanslaan.”

“En neem een boekhouder onder de arm! Ik dacht in het begin: ik heb dat niet nodig, ik kan dat allemaal zelf. Ik ben dan toch met een boekhouder gestart en ik heb het mezelf nooit beklaagd.”

sandercollage
Sander op de Gentrepreneur Awards waar hij samen met Paulien Verhaest de award voor Duurzame Duizendpoot uitreikte

Afbeeldingsresultaat voor copyrightDoran Lagaet – Alpha Photography